Vad vet du om mannen på sigillet?

LO Smith var en svensk industriman och politiker. Då kanske en av landets mest kända personer. I dag känner vi igen honom som mannen på Absolut-flaskans sigill – där hamnade han eftersom han under 1800-talet var en av Sveriges största affärsmän, den okrönte Brännvinskungen som renade brännvinet från finkel, värnade om arbetarens rätt och ofta såg framtida lösningar. Entreprenören, globetrottern, äkta maken, företags­ledaren och politikern LO Smith var en man som sannerligen berörde. Hjälp oss att minnas den mytomspunne mannen och hans tid.

Ett barn blir till

Den 12 oktober 1836 får lantbrukarna Lusse Pehrsdotter och Ola Persson, familjens tredje barn på Kämpegården i Ifö socken, Skåne, öster om Kristianstad. Barnet får namnet Lars Olsson (senare LO Smith).

1837 Omvärlden

Den Viktorianska eran inleds

Nyligen fyllda 18 år tillträdde Viktoria av Storbritannien i rollen som drottning. Hennes regeringstid varade i fram till den 22 januari 1901. Eran kallas för den Viktorianska och den hyllade och omtyckta drottningen kallas ”Europas mormor”. En mängd av hennes ättlingar finns representerade i de europeiska kungahusen. Däribland dagens svenska konung.

1843 Privatpersonen

Storbönder i Blekinge

Den 21 juli blir familjen "storbönder" när de köper Sjöarpsgården i Blekinge. Boningshuset är två våningar, 7 alnar högt, 40 långt och 10 brett. För att familjen ska klara arbetsbördan är det en förutsättning att sönerna bidrar i arbetet. Arbetet blir snabbt betungande och familjen får inte ordning på ekonomin.

Ett livsavgörande möte

Sju år gammal träffar Lars Olsson grosshandlaren Carl Smith. Pojken imponerar på grosshandlaren som säger: "Om det går illa för din far får, du komma till oss". Efter bara några månader står pojken hemma hos Smith i Carlshamn och säger "Konsuln får ta mig, det är slut med far".

1845 Omvärlden

Svenskt supande

Under 1830- och 40-tal drack de flesta över 15 år i Sverige minst två liter sprit i veckan. En vanlig dag togs frukostsup, tuppsup, bäsken och kaffesup. Vid middagen: aptitsup, fisksup, halvan, tersen och klacken. På kvällarna tog man en styrkesup innan man avslutade med loppsupen vid läggning.

1846 Entreprenören

Första jobbet

Som 10-åring kände LO Smith att han inte längre kunde ligga sin välgörare till last längre. Efter att denne gett sitt godkännande tog han därför anställning hos handlare A.J Skottsberg. LO Smith upptäckte att omsättningen var dålig och genomförde vad som kanske var landets första PR-kampanj? Han åkte ner till den mest livliga farleden och berättade för varenda köpman som passerade om den goda kvaliteten på varorna hos Skottsbergs handel. Omsättning mångdubblades tämligen omgående.

Andra jobbet

PR-succén hos Skottsberg går inte obemärkt förbi. Inom ett år erbjuds han en årslön på 300 kronor hos konkurrenten Cervin. 11-åriga LO tar med sina gamla kunder och lyckas även ge Cervins ett rejält uppsving.

1851 Omvärlden

Den första världsutställningen

Den 1 maj 1851 hölls den första världsutställningen, i nybyggda Crystal Palace, i Hyde Park, London. Sex miljoner besökare mötte under sex månader 14 000 utställare från 94 länder. Utställningen presenterade det moderna och exklusiva, uppdelat i avdelningar för maskiner, fabriksvaror, råvaror och konsthantverk. I samband med utställningen startade segeltävlingen America´s Cup.

1853 Privatpersonen

Mot Stockholm

Succén i handelsbodarna gör att LO Smith snart vill vidare i karriären. Via vännen, befälhavaren Bengtsson erbjöds Smith chansen att få en plats på brännvinsslupen Carl Oskar mot Stockholm.

1854 Privatpersonen

4 livslånga löften

Under 17-årige Lars Olssons första natt i Stockholm, visade kompisarna från brännvinsslupen honom huvudstadens alla lockelser. Dagen efteråt var Lars Olsson bedrövad över hur förfallna människorna var. Han satte fyra principer som han sedan under hela sitt liv aldrig övergav: 1. Ej missbruka alkohol 2. Icke beblanda sig i kortspel 3. Icke snärjas i glädjeflickors garn 4. Undvika fattigdom till varje pris

1854 Entreprenören

Konflikt med ny arbetsgivare

LO Smith tar anställning hos Åkerman i Gamla Stan. Butiksägaren försöker lura ynglingen som visar att han har full koll på räkenskaperna.

1855 Entreprenören

Karriär i hamnen

Av en slump hamnar LO Smith i hamnen och får jobb på ett fartyg. Snart är han en av de allra viktigaste skeppsmäklarna i Gamla Stan och börjar bygga upp sin rikedom. Efter bara ett tag förstår han hur han ska få affärerna att blomstra ännu mer.

1856 Entreprenören

Det våras för Brännvinskungen

Vid den världsekonomiska krisen 1856 får LO Smith ett gyllene tillfälle att äga den stockholmska spritmarknaden. Han tar chansen och snart kan han växla upp. Sex år senare har han byggt upp grunden för sin rikedom.

1859 Privatpersonen

Familjefadern

Som 24-åring gifter sig Lars Olsson med den sex år yngre Marie-Louise Collin. Paret bosätter sig i Gamla Stan i Stockholm. Under de första lyckliga åren får paret fyra barn.

1859 Omvärlden

Darwins evolution

Charles Darwin presenterar i boken Om arternas uppkomst revolutionerande teorier om människans uppkomst och utveckling. Darwin ifrågasätter starkt Bibelns berättelser om naturens och människan.

1860 Samhällsförbättraren

På arbetarnas sida

LO Smith tar som företagsledare snabbt arbetarnas parti och citeras flitigt för bland annat detta: "Arbetarna har alltid ställt upp på mig. Då måste jag ge tillbaka av mina vinster".

1860 Samhällsförbättraren

LO för utvidgad rösträtt

För att få rösta i Sverige krävdes under perioden att man tjänade minst 800 kronor om året. En summa som många arbetare inte nådde upp till. I ett gräl om rösträtten lär LO Smith ha skrikit i riksdagen: "Men betala arbetaren så mycket då – så är problemet löst.

1864 Omvärlden

Alla får starta företag!

Näringsfrihet införs i Sverige! Bort med skråväsende, mästerskapstvång och borgarmonopol. Nu får gemene man starta vilket företag de vill.

1866 Omvärlden

Hallå där

I juli 1866 läggs den första kommersiellt framgångsrika telefonkabeln i Atlanten och gjorde det möjligt för telefonsamtal mellan USA och Europa.

1868 Entreprenören

Finkel, renat och det första spritkriget

LO Smith insåg att den svenska spriten var dålig. När han forskade i ämnet och gav sig ut på studieresor uppdagades en ny möjlighet till affärer. I Frankrike fanns ett företag som gjorde apparater som tog bort det skadliga finklet. När Smith var säker på att metoden fungerade köpte han en egen fabrik på Reymersholme i Stockholm och började tillverka eget brännvin. Dessvärre förlorades en viktig upphandling i Stockholm och Smith tvingades in i ett krig om rätten att sälja sin sprit. Med hjälp av båtar som gick i skytteltrafik mellan innerstan och Reymersholme fick LO Smiths butik på Reymersholme cirka 25 000 besökare varje dag.

1868 Entreprenören

Lyssna på podd om Reimersholme spritfabriks historia!

Vi vandrar runt på den lilla ön Reimersholme vid Södermalm i Stockholm och spanar efter spår av demonentreprenören L.O. Smith och hans livsverk.

1873 Privatpersonen

Carlhälls gård

Från 1873 till början av 1900-talet har familjen Smith Carlhälls gård som sommarbostad. Platsen byggs ut med både balsal och kägelbana. Ett tiotal personer anställda på platsen. Prydnadsträdgården lär ha varit Stockholms vackraste.

1880 Omvärlden

Massmigration till Amerika

Mellan 1880 och 1900 emigrerar cirka 10 miljoner européer till Amerika. Fram till 1920 lämnar cirka 1,5 miljoner människor Sverige för ett nytt liv i Amerika. Chicago var under tiden faktiskt Sveriges näst största stad under perioden med 100 000 svenska invånare.

1882 Entreprenören

Andra spritkriget på Fjäderholmarna

När utskäningstillståndet för spritförsäljningen gått ut var det dags för ny upphandling. LO Smith ville denna gång leverera från nya fabriken i Karlshamn. Han fick dock nobben även denna gång. Segerviss från det tidigare kriget upprepades strategin. Den här gången gick båtar i skytteltrafik till ön Fjäderholmarna i Stockholms skärgård. Båtresorna blev så populära och när nio polismän var tvungna att hålla ordning på köerna på påskafton 1883 tvingade överståthållaren länsstyrelsen att ingripa. De kunde inget göra men lyckades genom mutor få handlaren på Fjäderholmarna att stänga butiken.

1883 Samhällsförbättraren

Arbetarringarna såg dagens ljus

I början av 1880-talet engagerade sig LO Smith för att stärka arbetarnas ställning och hjälpa dem att organisera sig. Arbetarringar började växa fram och LO Smith blev ordförande i Stockholm arbetarrings bank. Snart föreslog han att Sverige skulle införa postbank för att underlätta sparandet för arbetarna. Några år senare infördes banken. Trots att förslaget kom från LO Smith fick han aldrig något erkännande i frågan. Däremot kanske en ökad lust att påverka politiskt?

1883 Samhällsförbättraren

Gula brevet – ett misstag

1883 utfärdad en inbjudan om aktieteckning i en Arbetarnas Bank. Stadgarna var generösa för arbetarna. Smith ser banken som den sociala frågans lösning och ett system som snart skulle sprida sig över hela världen. Han lät publicera ett öppet brev, skrivet över sex sidor på gult papper och tryckt i 20 000 exemplar där han berättade hur han tyckte att landet skulle styras och utropade sig själv som den som skulle kunna genomföra förslagen. I gengäld krävde han både lojalitet och förtroende. Men brevet får motsatt effekt mot den Smith hoppats på...

1884 Entreprenören

Smith förlorar spanskt spritkrig

LO Smith ser en öppning på den internationella spritexportmarknaden och börjar att leverera brännvin till Spanien. Med 700 anställda bygger han världens största spritfabrik i Karlshamn. Efter några lyckosamma år börjar Spanien kräva mer betalt för införseln och LO Smith blir utan hjälp från den svenska regeringen. LO Smith förlorar personligen cirka 700 miljoner kronor och alla anställda blir av med sina jobb.

1884 Samhällsförbättraren

Ångkök – god och sund mat till billig peng

Med ångkök skulle arbetarna få tag i god och sund mat till ett billigt pris. Med toppmodern utrustning och kooperativ organisation försökte LO Smith få arbetarna att äta bättre. Något som både skulle göra dem friska och få dem att kunna arbeta längre och hårdare. Smith satsade stort men dessvärre blev ångköken aldrig välbesökta.

1885 Samhällsförbättraren

Arbetarringar, organisation, och senare rösträtt

Med fel personer på ledande befattningar kom arbetarringarna dessvärre snart att försvinna. LO Smith var missnöjd med arbetarnas engagemang. Men hans ansträngningar bar frukt i det långa loppet.

1913 Privatpersonen

Ett geni lämnar världen

77 år gammal, dör LO Smith i december 1913 i sviterna av en lunginflammation.