1843 Privatpersonen

Ett livsavgörande möte

Sju år gammal är Lars Olsson ensam hemma då konsuln och grosshandlaren Carl Smith, en av Carlshamns ledande personer besöker Sjöarpsgården för att hämta en skuld. Lars lotsar besökaren runt på gården och imponerar med sin intelligens. När besökaren ska resa hemåt säger han: ”Om det går illa för din far, får du komma till oss”.
På gården gick arbetet snabbt sämre. Faderns sprit sålde dåligt och utgifterna blev snabbt större än inkomsterna. Bara ett år efter att familjen tillträtt gården togs deras lösöre i mät för betalning av skulder. Under 1845 auktionerades huset ut och familjen flyttar till Bräkne-Hoby. Ja, alla utom Lars. Han knackar på hos Carl Smith och säger: ”Konsuln får ta mig, för det är slut med far”.
Konsul Smith höll sitt löfte och välkomnade den unge pojken till familjen. Han flyttade in hos familjen på Drottninggatan och sattes i skola.
Lars vistelse hos familjen håller dock på att få ett snabbt slut. Carl Smiths hustru tröttnar snabbt på den ouppfostrade, olydige och specielle pojken. Under ett besök hos hans riktiga föräldrar i Bräkne-Hoby får Lars veta att han inte får återvända med Smiths till Carlshamn. Lars visar dock upp sin envishet och springer efter vagnen nästan hela vägen in till stan. När han ramlar ihop helt utmattat förbarmar sig Smiths hustru över pojken och han blir tagen till nåder. I vuxen ålder lägger Lars Olsson till fosterföräldrarnas efternamn. Han blir LO Smith.