1855 Entreprenören

Karriär i hamnen

LO Smith behöver ett jobb. Han söker sig till Skeppsholmen. Där har han tur och springer på en bekantskap hemifrån. Denne ska enligt ryktet vara så bakfull att han inte kan ta hand om skeppets bokföring. När kaptenen på skeppet vill fortsätta festandet får Smith ta hand om hela kontoret. Det innebär såväl inlastning av skeppet som mönstring av personal. Han har också kontakt med skeppsmäklaren som är båtägarens representant i hamnen.
Skeppklarerarfirman Nauckler får upp ögonen för Smith och erbjuder honom anställning. Smith tackar ja och får arbeta hårt. Bland annat lär han sig snabbt tyska, franska och engelska. Han måste ju kunna tala med alla kaptener som kommer till Stockholm. En dag kan han dock inte hålla sig från att skälla ut en egocentrerad tjänsteman och denne skvallrar för arbetsgivaren. LO Smith får sparken och hans avsmak för byråtjänstemän ska komma att hänga kvar hela livet. Via sin gamla välgörare i Karlshamn, herr Smith erbjuds han jobb hos en av Stockholms allra största skeppsmäklare, Flygaresson. LO Smith kräver vid anställningen semester under vintern för att kunna resa och lära sig språk. Flygaresson accepterar. Vid sidan av sina vanliga sysslor hos Flygaresson tjänar LO snart mycket pengar på att förmedla varor till de utländska kaptenerna. Han kan lösas sin fars gamla skulder och får fadern att flytta upp till Stockholm På vintrarna läser han språk och kan snart sju flytande. Den kommande Brännvinskungen blir snart oumbärlig i hamnen och förstod att han haft rätt när han tidigare sagt: ”Den som behärskar språk, behärskar också människor”.